Santé Montréal

Cancer du sein

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Description

Le cancer du sein est le cancer le plus courant chez la femme. En 2017, le nombre de nouveaux cas de cancer du sein est estimé à 6500 au Québec1. Ce cancer, qui résulte de la multiplication de cellules anormales dans le sein, est aussi la deuxième cause de décès par cancer chez la femme. Il peut se développer chez l’homme mais les cas sont beaucoup plus rares (1%).

Depuis une dizaine d’années, on remarque une baisse du taux de mortalité liée à cette maladie. Les nouveaux traitements et le dépistage régulier, sont les principaux responsables de cette baisse de mortalité.

La mammographie est le seul examen recommandé au Québec, au Canada et dans le monde pour le dépistage du cancer du sein.

 

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Protection et prévention

Mammographie de dépistage

La mammographie est un examen radiologique des seins qui consiste à prendre 2 images de chaque sein (horizontal et de côté). La mammographie est réalisée par une technologue en radiologie et s’effectue en position debout (ou assise si la femme est atteinte d’un handicap). L’un après l’autre, les seins sont comprimés entre 2 plaques pendant quelques secondes. Une image de l’intérieur du sein est alors produite. Cette image est ensuite regardée et analysée par un médecin radiologiste.

La différence entre la mammographie de dépistage et la mammographie de diagnostic

La mammographie de dépistage s’effectue alors que la femme n’a aucun symptôme ou signe apparent. Cet examen est un test efficace pour la détection précoce du cancer du sein. La mammographie de diagnostic s’effectue alors que la femme présente des symptômes ou des signes de cancer du sein (bosse, écoulement, rougeur, etc.).

L'examen se déroule de manière identique dans les deux cas. Dans le cadre d'une mammographie de diagnostic, le radiologiste tient compte des informations cliniques pour donner ses recommandations.

Les avantages du dépistage par mammographie

  • Réduire la mortalité par cancer du sein

L’objectif principal du dépistage et de la mammographie est de réduire la mortalité des femmes par cancer du sein. Ainsi, on observe une baisse de la mortalité chez les femmes de 50 ans et plus, ayant recours à un dépistage régulier (tous les 2 ans).

  •  Augmenter les chances de guérison

La mammographie est reconnue comme étant un examen efficace pour la détection précoce du cancer du sein. Elle permet de trouver des cancers plus petits et donc plus faciles à soigner (voir l’explication du Mémo-Mamo de la Société canadienne du cancer).

Les inconvénients ou limites de la mammographie

Comme tout examen médical, la mammographie n’est pas un examen parfait.

Les risques de sur-diagnostic

  • Les examens complémentaires (faux-positifs) : Lorsque le résultat de la mammographie montre une anomalie, la femme doit alors passer des examens complémentaires. Dans 90 à 95% des cas, ces examens confirmeront qu’il n’y a pas de cancer du sein. Ils peuvent cependant entrainer de l’inquiétude chez les femmes et peuvent même les dissuader de passer leur prochaine mammographie. Les examens complémentaires sont pourtant indispensables pour s’assurer de l’absence d’un cancer du sein.
  • Le sur-diagnostic : Certains cancers détectés lors d’une mammographie peuvent ne jamais devenir mortels, c’est ce que l’on appelle le « sur-diagnostic ». Le cancer du sein étant une maladie complexe, rien ne permet de savoir comment il va évoluer dans le temps. Si certaines tumeurs évoluent très lentement sans mettre la vie de la femme en danger, d’autres peuvent évoluer très rapidement. Il est donc préférable de traiter le cancer. On estime que 10 femmes sur 1000 sont traitées inutilement pour un cancer du sein.

Les risques de sous-diagnostic

  • Le cancer du sein invisible à la mammographie (faux négatifs) : Dans certains cas, il est possible que le résultat de la mammographie ne montre aucune anomalie alors qu’un cancer du sein est pourtant présent.
  • Le cancer d’intervalle : Il est possible qu’un cancer du sein se développe entre 2 mammographies. On appelle ce phénomène « le cancer d’intervalle ». Ces situations sont assez rares, mais peuvent être ressenties par les femmes comme un faux sentiment de sécurité. Un dépistage régulier et adapté est la meilleure solution pour pallier à ces inconvénients.

Les radiations

Les appareils permettant de faire des mammographies émettent une faible quantité de radiation. Le risque de développer un cancer du sein à cause de l’exposition aux 2 ans pour passer une mammographie est très faible. Les recherches démontrent que les avantages du dépistage sont supérieurs aux risques d’être en contact avec une faible quantité de radiation.

La douleur

Pour certaines femmes passer une mammographie peut être inconfortable voir douloureux. Il est important de souligner que la compression du sein ne dure que quelques secondes et que l’inconfort disparaît immédiatement après la compression.
De plus, certaines astuces peuvent aider les femmes à se préparer à l’examen afin de limiter leur inconfort :

  • Prendre le rendez-vous pour la mammographie 10 jours après le début des menstruations.
  • Éviter la consommation de café, thé, chocolat et cola 2 semaines avant la mammographie.

IMPORTANT : La décision de passer une mammographie est une décision qui vous appartient. En cas de doute, parlez-en avec votre médecin ou avec un professionnel de santé.

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Éditée par : Santé publique.
Dernière mise à jour le : 2015.12.08