Santé Montréal

Gastroentérite virale

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Description

La gastroentérite est une inflammation des parois de l’estomac et de l’intestin qui provoque de la diarrhée et des vomissements. Elle peut être causée par un virus, une bactérie ou un parasite qui circule principalement en automne et en hiver.

Le saviez-vous ?

La région de Montréal, tout comme l’ensemble du Québec, est touchée annuellement par des épidémies de gastroentérite d’origine virale.

  • Le plus souvent, ce sont des épidémies à norovirus qui sont identifiées.
  • Les infections à norovirus se transmettent facilement d’une personne à l’autre.
  • Les épidémies annuelles à norovirus surviennent surtout au cours de l’automne et de l’hiver, le pic de cas survenant généralement autour du mois de janvier.
  • Ces épidémies peuvent affecter les milieux de soins, les milieux d’enseignement, les milieux de garde et les établissements de restauration.
  • La prévention de ces infections dépend de l’hygiène des mains et de la désinfection rigoureuse de l’environnement souillé.
  • Il n’existe pas de vaccin contre les infections à norovirus.
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Symptômes

Les principaux symptômes de la gastroentérite sont les suivants

  • crampes abdominales;
  • diarrhée;
  • nausées;
  • vomissements.

Certains autres symptômes peuvent également apparaître :

  • ballonnements;
  • fièvre légère;
  • malaises généraux;
  • mal de tête;
  • douleurs musculaires.

La plupart du temps, les pires symptômes durent 1 à 3 jours, après quoi il peut demeurer des selles liquides, mais dont la fréquence redevient progressivement normale.

Elles sont très contagieuses et le virus est encore présent dans les selles jusqu’à deux semaines après la fin des symptômes.

Personnes à risque

Même si ces infections sont généralement considérées comme bénignes, les personnes âgées, les patients des hôpitaux et les personnes dans les centres d’hébergement et de soins de longue durée ayant des maladies chroniques (ex. : diabète, maladies cardiaques, pulmonaires ou rénales) sont plus susceptibles de développer une maladie grave entraînant un risque plus élevé d’hospitalisation, de complications ou de décès.

Par ailleurs, les nourrissons affectés présentent un risque accru de déshydratation pouvant nécessiter une consultation médicale ou une hospitalisation.

Source : Portail santé mieux-être

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Quand consulter

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Complications

S'hydrater, se réhydrater et s'alimenter pendant une gastro

Les gastroentérites virales sont la plupart du temps sans conséquences mais elles provoquent une certaine déshydratation qui peut être préoccupante dans le cas de personnes âgées ou des jeunes enfants.

Il n'existe pas de traitement spécifique contre les gastroentérites virales. Il est cependant important, pour éviter la déshydratation, de prendre du liquide : eau avec un peu de sel et de sucre (comme les boissons dites sportives ou autres produits qu'on trouve en pharmacie), jus, soupe claire ou plus consistante selon la tolérance…

S'hydrater et se réhydrater pendant une gastroentérite

S'alimenter pendant une gastroentérite

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Protection et prévention

La transmission des virus qui causent ces gastro-entérites est de type fécal-oral et se fait le plus souvent par des mains souillées par des excrétions fécales ou des vomissures. Certains de ces virus peuvent aussi être attrapés par inhalation des gouttelettes répandues dans l'air lors de vomissements.

Adoptez des mesures d’hygiène simples

Appliquez les mesures d’hygiène et de prévention suivantes pour éviter la contamination :

  • lavez-vous souvent les mains à l'eau et au savon;
  • utilisez un rince-mains antiseptique si vous n’avez pas d’eau et de savon;
  • désinfectez régulièrement la toilette, les surfaces ou les objets qui pourraient être souillés par des selles ou des vomissements;
  • évitez de préparer des repas pour d’autres personnes;
  • restez à la maison.

Consultez notre foire aux questions sur la gastroentérite pour en apprendre davantage. 

Si vous avez des symptômes de la gastroentérite

Cliquer l'imagette du tableau d'aide à la décision pour télécharger la version PDF

Consultez ce tableau Aide à la décision (PDF) pour vous aider à prendre la meilleure décision pour vous et pour vous et vos proches.

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Éditée par : Santé publique.
Dernière mise à jour le : 2015.05.22